JAPÓN. Un país con personalidad

Un país completo; tecnología, arquitectura, gastronomía, historia y cultura. Además de ser un país marcado por sus contrastes, la modernidad de su capital y el misticismo de sus templos. Hacemos un pequeño recorrido entre Tokio, el área Fuji y Kioto, convertido ya en un clásico de Japón y la sede olimpica 2021.

Tokyo

Cuando uno toma el metro del aeropuerto internacional de Narita y se dirige a su  destino en Tokio, se da cuenta que nos encontramos ante una metrópoli gigantesca.

ASAKUSA


El icónico complejo de templos de Tokio y un barrio rebosante de tradición

Asakusa –el área centrada alrededor del Templo Sensoji, con la Kaminarimon (o literalmente “la Puerta del Trueno”) y la calle comercial Nakamise– está rodeada de agua e inmersa en una rica tradición. Contempla el paisaje ribereño, monta en barco y haz un crucero por el río, o pasea por las tradicionales calles llenas de puestos y auténticas tiendas de recuerdos que venden especialmente productos japoneses. Visita Asakusa para vivir de cerca las verdaderas tradiciones japonesas y la artesanía, y llévate un poco de ella contigo a casa.

Asakusa desde el agua

Asakusa es una ciudad de agua. Está asentada en el imponente río Sumida y cuenta con abundantes edificios emblemáticos a orillas del río. Dirígete al puente Azuma-bashi, de color rojo intenso, para vistas de la imponente torre TOKYO SKYTREE y tómate unas cervezas en el Asahi Beer Hall, en el interior del edificio que es la sede central del Grupo Asahi y que está adornado con una escultura dorada en el tejado diseñada por Philippe Starck. Para conocer un poco la ciudad desde el agua, embarca para un crucero por el río en el Hotaluna, el autobús acuático de diseño único del creativo dibujante de cómics japonés Leiji Matsumoto. El muelle está situado cerca de la estación Asakusa y desde aquí podrás ir al muelle Hinode, a Odaiba Marine Park, a los Jardines Hama-rikyu y a Toyosu.

Roppongi Hills

Roppongi Hills (六本木ヒルズ ) es casi una pequeña ciudad dentro de Tokio. Situada en el barrio de Roppongi, se trata de un gran complejo empresarial, comercial y de entretenimiento  construido por Mori Minoru e inaugurado el 23 de abril de 2003, tras diecisiete años de construcción.

Hoy, el complejo incluye apartamentos de lujo y oficinas, especialmente de empresas de internet e informática, así como cines, museos, un hotel, un jardín tradicional japonés… Y muchísimo arte urbano. Vamos, ¡de todo!

Lugares Destacados:

Torre Mori

El centro neurálgico de Roppongi Hills es, sin duda alguna, la Torre Mori, que con sus 238 metros de alto es uno de los edificios más altos de Tokio. La torre está compuesta básicamente por oficinas, algunos restaurantes de lujo, el Museo de arte Mori, la galería Mori Arts Center Gallery y una biblioteca privada.

Pero quizás lo que más destaca de la torre es el famoso observatorio Tokyo City View y su mirador al aire libre Sky Deck, uno de nuestros favoritos. Tienes más información y muchas más fotos en el post enlazado.

Jardín Mori

Otro lugar destacado de cualquier visita a Roppongi Hills es el jardín tradicional Mori. El jardín está bonito en cualquier época del año, pero es especialmente popular en primavera, cuando florecen los ciruelos y los cerezos que hay plantados aquí.

El acceso a este jardín japonés, organizado alrededor de un estanque, es totalmente gratuito. Así pues, si buscas escapar del bullicio y de las compras y pasear por un entorno verde, es el lugar ideal.

Shibuya

Shibuya (渋谷) es uno de los barrios de moda y entretenimiento más populares de Tokio. Y es uno de esos lugares icónicos entre los que visitan Japón, sobre todo por su inmenso paso de peatones, que cruzan a diario miles de personas.

Shibuya también es, sin duda alguna, el centro de la moda japonesa, el lugar en el que aparecen y desaparecen las tendencias de moda que posteriormente llegarán al resto del mundo. El barrio está lleno de centros comerciales, grandes almacenes y tiendas de moda y complementos, por lo que si queréis ir de compras o simplemente conocer más sobre tendencias de moda japonesa, éste es vuestro lugar.

Con el tren bala Sinkasen, viajar por Japón es una maravilla. Hay pases de JR Rail Pass, de 7, 14 y 21 días, se compran en el país de origen.

Kioto

Kioto (京都) es una de las ciudades más visitadas de Japón y la estrella de la región de Kansai. No es de extrañar, dada la historia que tiene la ciudad y lo mucho que hay que ver y hacer aquí. Pero descubrir todos los rincones de la ciudad en unos pocos días puede ser un quebradero de cabeza. No sólo por falta de tiempo, sino por la imposibilidad de saber qué podemos encontrar en cada zona de Kioto.

Kioto, capital de Japón desde el año 794 al 1.868. Se libró del bombardeo en la segunda guerra mundial y es la más bonita del Japón.

En la zona de Arashiyama, se encuentra el bosquecillo de bambú que te conduce al templo Tenrin-ji, cuyos jardines fueron organizados por el monje Muso Kokushi en un entorno de arces y un lago encantador.

Santuario Fushimi Inari-taisha

Este intrigante santuario fue dedicado al dios del arroz y el sake por el clan Hata en el siglo VIII. A medida que disminuyó el papel de la agricultura, las deidades se inscribieron para garantizar la prosperidad en las empresas comerciales.

El camino mágico y aparentemente interminable de más de 5000 puertas torii naranjas vibrantes que serpentean por las colinas detrás Santuario Fushimi Inari-taisha convierte en uno de los santuarios más populares de Japón. El paseo por los recintos superiores es una agradable caminata de un día. También es un paseo deliciosamente misterioso al final de la tarde y al anochecer, cuando los diversos cementerios y santuarios en miniatura a lo largo del camino adquieren un aire misterioso.

Este santuario, dedicado al dios del arroz y el sake en el siglo VIII, también presenta docenas de estatuas de zorros. El zorro es visto como el mensajero del dios de los alimentos de grano, Inari, y los zorros de piedra a menudo se conocen con el mismo nombre. Las llaves a menudo representadas en las bocas de los zorros son las llaves de los graneros. Este santuario es la ubicación central de unos 40,000 santuarios Inari en todo Japón.

Gion

Gion es el barrio de Kioto de las geishas, anfitrionas vestidas de coloridos kimonos que suelen dejarse ver en el puente de madera Tatsumi o bien por las boutiques o los restaurantes japoneses exclusivos de la calle Hanamikoji. En Gion Corner se realiza la tradicional danza kyo‑mai. El templo Kennin‑ji es conocido por su jardín zen. El Santuario Yasaka tiene un patio iluminado con farolillos donde se celebran festivales en temporada. El ocio nocturno va desde tranquilos bares de sake hasta bulliciosos izakayas, locales similares a los pubs.

En el corazón de la ciudad se encuentra Gion, un entorno idílico para las artes tradicionales y el famoso distrito de entretenimiento. Si estás buscando una muestra del Japón tradicional, las calles de Gion entre edificios de madera son un buen lugar para comenzar.

El distrito de Gion surgió como resultado directo de sus emplazamientos religiosos. Los peregrinos que viajaban para visitar estos sitios necesitaban comida y alojamiento. El teatro Kabuki finalmente se hizo popular en el lado oeste del distrito. Hoy es el distrito de geishas más famoso de Kioto. Contrariamente a la creencia popular, las geishas o geiko en el dialecto de Kioto no son prostitutas; son “mujeres de las artes“, artistas altamente capacitadas en arte, música y danza.

Cómo llegar a Gion

Gion se encuentra al norte y al sur de la calle Shijo, desde el río Kamo-gawa en el oeste hasta el santuario Yasaka-Jinja en el este.

Para llegar a Gion, utiliza tu Japan Rail Pass para llegar a la estación de Kioto. Luego, toma el autobús número 100 o 206 hasta la parada de autobús de Gion.

También puedes coger un tren local en una de las líneas privadas de Kioto: las estaciones más cercanas a Gion son la estación Shijo (en la línea Keihan, 210 yenes a la estación Kioto) y la estación Kawaramachi (en la línea Hankyu, también 210 yenes a la estación Kioto).

Cosas que hacer en Gion

En el Teatro Minamiza Kabuki, puedes retroceder en el tiempo para experimentar este drama de baile clásico, conocido por la elaborada composición de sus artistas. El teatro ha estado situado en este lugar desde el siglo XVII, aunque la estructura actual fue construida en 1929.

Para el amante de la comida o simplemente el viajero hambriento, Gion está repleto de casas de té, bares y restaurantes tradicionales. El Café Opal, inspirado en la cultura de Londres, es conocido como “la cafetería más conmovedora del mundo”. Shijo Avenue es la zona comercial del distrito. Podrás encontrar todo tipo de tiendas de artesanía tradicionales en las calles Nawate-Dori, Shinmonzen y Furumonzen.

Los santuarios y templos tradicionales se encuentran en todo el distrito. Gion es el hogar del santuario Yasaka-Jinja, anteriormente llamado Santuario de Gion, conocido como la “piedra imantada espiritual” de Kioto. Este santuario está ubicado en el borde oriental de Gion.

Cerca hay un pequeño templo budista llamado Chugen-Ji o Meyami Jizo. En el santuario de la puerta torii de Yasui Kompira-gu, la gente escribe deseos en pequeñas tablas de madera llamadas ema y las ata cerca del altar. También hay una “piedra de poder” con un agujero en el medio por el que las personas se arrastran para simbolizar el renacimiento y con el fin romper con los malos hábitos o mejorar sus relaciones con los demás.

El templo Kennin-Ji es el templo Zen más antiguo de la ciudad y data de 1202. El santuario Tatsumi Jinja, conocido como el “Hogar de los Dioses de la Cosecha de Gion”, es el lugar donde las geishas aprendices autorizadas hacen apariciones públicas.

Área de Shirakawa

El área de Shirakawa, junto con la calle Hanami-Koji desde la avenida Shinjo hasta el templo Kenninji, son las zonas más emblemáticas de Gion. El Canal de Shirakawa, que corre paralelo a la avenida Shijo, está rodeado de sauces, casas de té y restaurantes de alta cocina. Shirakawa es la parte tranquilo de Gion.

Área de Hanami-Koji

Hanami-Koji significa “carril de observación de flores” y, de hecho, es un lugar donde se pueden ver los cerezos en flor cuando comienza la primavera. Al sur de Shijo, en Hanami-Koji, hay un amplio pavimento de losas, bordeado a cada lado por ochaya, o casas de té tradicionales atendidas por geishas. Uno de estos, el Ichiriki Chaya, tiene más de 300 años.

La mayoría de los visitantes de Gion tienen la intención de ver geishas y el teatro Gion Kobu Kaburenjo de Hanami-Koji, o Gion Corner, ofrece la mejor experiencia para ello. Todos los días se celebra un espectáculo cultural con el objetivo de presentar a los turistas extranjeros las artes japonesas, como la ceremonia del té, los arreglos florales de ikebana, el teatro de marionetas bunraku y los bailes interpretados por verdaderas maiko.

Gion Matsuri

Los orígenes del Gion Matsuri, o Festival de Gion, se remontan al año 869. Hoy en día, se considera el festival más famoso de Japón. El desfile comienza en el Santuario Yasaka. Las carrozas de este festival superan los 25 metros de altura y pueden pesar hasta 12 toneladas. ¡Las ruedas pueden ser incluso más altas que tú!

Docenas de carrozas representan los diferentes barrios de Kioto. Las calles están cerradas al tráfico y están llenas de puestos de comida y juegos llamados yatai, donde puedes disfrutar tanto de golosinas como de ramen y yakitori. Este festival tiene lugar durante el mes de julio.

Distrito de Gion por la noche

La atmósfera de Gion comienza a cambiar a primera hora de la tarde, cuando se puede ver a una aprendiz de geisha, llamada maiko, atravesando las calles iluminadas por faroles o anunciando espectáculos en vivo en bares y restaurantes. Hoy en día quedan menos de 1.000 geishas. Puedes reconocerlas por su maquillaje blanco y sus kimonos tradicionales. No olvides contemplar el paisaje de la orilla, especialmente al atardecer.

Recuerda que las noches en Kioto pueden ser frías, incluso durante los meses más cálidos, así que asegúrate de llevar el vestuario apropiado para no pasar frío.

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